Hyppää pääsisältöön
Lee Elderin elämän merkityksellisimpiin lukeutuva hetki. Kunniastartterina Mastersissa Jack Nicklauksen ja Gary Playerin rinnalla
GETTY IMAGES

Lee Elder pääsi vihdoin eturiviin – Mastersin ensimmäinen tummaihoinen pelaaja sai kunniaa legendojen rinnalla

86-vuotias Lee Elder raivasi esimerkillään tietä muun muassa Tiger Woodsille pelattuaan kuudesti Mastersissa

Augusta National Golf Club nosti Jack Nicklauksen ja Gary Playerin rinnalle Mastersin avauslyönnin suorittajaksi Lee Elderin

Honorary Starters Gary Player and Jack Nicklaus join Lee Elder on the tee. The 2021 Masters is now officially under way. #themasters pic.twitter.com/wNlvGsclew

Kutsu oli hyvin merkittävä, sillä Georgian osavaltiossa, syvällä etelässä, ihonvärin perusteella ihmisten jaottelu kahteen luokkaan on edelleen ongelma ja arka puheenaihe.
Augusta Nationalissa tämän periaatteen  toi selkeästi julki Bobby Jonesin aisaparina klubin toiminnan 1930-luvun alkupuolella käynnistänyt  investointipankkiiri Clifford Roberts.

"Niin kauan kuin minä elän, pelaajat Augustassa ovat valkoisia ja caddiet mustia", Roberts linjasi, eikä Augustan perustamisen aikoihin tällainen lausunto vielä aiheuttanut poliitttista skandaalia, jollainen nykyään olisi itsestäänselvyys.
Augusta Nationalin maine rasismin tyyssijana kesti varsin pitkään. 

Lee-Elder-840-käsi.jpg

Lee Elderiä olivat kunniottamassa läsnäolollaan myös Mastersin aiemmat voittajat Phil Mickelson ja Bubba Watson
Lee Elderiä olivat kunniottamassa läsnäolollaan myös Mastersin aiemmat voittajat Phil Mickelson ja Bubba Watson
GETTY IMAGES

Lee Elder voitti Pensacolassa Floridassa 1975 PGA Tourin kisan,  jonka johdosta hänet kisan sääntöjen mukaan kutsuttiin Mastersiin.
Voitto ajoittui samaan vuoteen, jonka toiseksi viimeisenä päivänä Tiger Woods syntyi.
Tiger on useaan otteeseen uransa aikana nostanut esiin Elderin vaikutuksen omaan uraansa liittyen. 
Kaksi vuotta tämän jälkeen 1977 Clifford Roberts ampui itsensä Augusta Nationalilla 83-vuotiaana.

Caddiet olivat mustia Augustassa vielä vuonna 1982, jonka jälkeen Mastersiin osallistujat saivat tuoda omat  mailapoikansa avukseen.

Ensimmäinen tummaihoinen jäsen, Ron Townsend kutsuttiin herraklubiin 1990.
Naisten vuoro tuli kovan painostuksen johdosta 2012, jolloin USA:n entinen ulkoministeri  Condoleezza Rice  sekä liike-elämässä kannuksensa hankkinut Darla Moore kutsuttiin jäseniksi.

Vaatimattomista oloista golfmiljonääriksi

Lee Elder on kotoisin Teksasista.  Kahdeksanlapsisen perjeen molemmat vanhemmat kuolivat ennen Lee Elderin kahdeksatta syntymäpäivää.
Isä menehtyi rintamalla toisessa maailmansodasssa.
Isoveljensä perässä golfkentälle töihin hakeutunut Lee keräsi jo polvenkorkuisena palloja rangella. Kahdeksan vuoden iässä hän pääsi caddieksi ja mailanvarteen.

lee-elder-86-840.jpg

Kunniastarttereiden keski-ikä  oli Elderin mukaantulon myötä 84 vuotta.
Kunniastarttereiden keski-ikä oli Elderin mukaantulon myötä 84 vuotta.
GETTY IMAGES

Elderistä kehittyi loistava pelaaja, joka ei kuitenkaan ihonvärinsä vuoksi päässyt parhaina vuosinaan PGA Tourille.
Kun portit avautuivat, hän joutui joillakin kentillä vaihtamaan vaatteensa parkkipaikalla, koska klubit eivät hyväksyneet tummaihoisia klubitaloille.

Elder voitti PGA Tourillla yhteensä neljä kisaa ja pelasi Mastersissa kuudesti.  Ensimmäisellä kerralla hän karsiutui, mutta ylsi myöhemmin sijoille 17. ja 19. 

PGA Championshipissa ja US Openissa paras sijoitus oli 11:s, palkintorahaakin teksasilainen keräsi yli miljoona taalaa.
50-vuotta täytettyään 1980-luvun puolivälissä Lee Elder pelasi elämänsä parasta golfia voittaen nykyisellä Champions Tourilla kahdeksan kertaa.

Torstaina honorary starterin roolissa Lee Elder ei heikon fyysisen kuntonsa johdosta lyönyt. Voi vaan kuvitella, mitä 86-vuotiaan tienraivaajan mielessä liikkui hänen päästyään ansaitsemalleen kunnipaikalle yhdessä Nicklauksen ja Playerin kanssa.

The Masters