Hyppää sisältöön

Joachim Altonen raivasi tiensä US Openin karsintafinaaliin: “Majorissa pelaaminen olisi loistava saavutus!”

Joachim Altosella on maanantaina edessään golfuransa suurin mahdollisuus päästä mukaan major-turnaukseen. KUVA: JOACHIM ALTOSEN KOTIALBUMI

Maanantaina käytävissä U.S Openin karsintafinaaleissa ovat mukana Joachim Altonen ja Otto Vanhatalo. Vastaavassa tilanteessa USA:ssa pelatuissa karsinnoissa ei ole ollut aiemmin yksikään muu suomalaispelaaja

Helsingistä kotoisin oleva HGK:n kasvatti ja ammattilaisena pelaava Joachim “Jokke” Altonen pääsi läpi karsinnan ensimmäisestä vaiheesta Kaliforniassa yhden kierroksen tuloksella -3.

“Pelasin loistavan kierroksen esikarsinnassa ja onnistuminen antoi paljon itseluottamusta. Olen asunut USA:ssa kymmenen vuotta, ja osallistunut poikkeuksetta U.S. Openin karsintaan.”

Joachim Altonen on koputellut PGA Tourin ja Korn Ferry Tourin kisojen ovelle kymmeniä kertoja. KUVA: Joachim Altosen kotialbumi.

“Nyt pääsin ensimmäistä kertaa karsintafinaaliin, jossa olen kerran aikaisemmin ollut varasijalla. Olisi tietysti todella upeaa päästä testaamaan omaa pelitaitoa majorissa”, Altonen kertoi ennen San Franciskossa pelattavaa 36-reiän karsintaa.

Olympic Club kuuluu USA:n arvostetuimpiin golfkeskuksiin

Karsintafinaalia isännöivä Olympic Club kuuluu USA:n arvostetuimpiin urheilukerhoihin ja golfkeskuksiin.

Golfkenttiä sen hallitsemalla alueella on kolme. Olympic Club Lake Course on isännöinyt viidesti miesten U.S. Openia, viimeksi 2012. 

Naisten U.S. Open pelattiin Olympic Clubilla edelliskaudella.

Arvostuksesta kertoo erityisesti se, että yhteisö järjestää 2028 PGA Championshipin, sekä 2033 Ryder Cupin.

Karsintakenttänä maanantaina on Ocean Course, joka on rakennettu kapean niemimaan meren puolelle. 

“Pelasin torstaina molemmat kentät ja ilman U.S. Open raffia Ocean Course on selvästi haastavampi avauslyönneissä. Kentän reuna-alueet ovat villiksi kasvanutta heinää, jonne pallo häviää hyvällä todennäköisyydellä. Lake Course puolestaan on tunnettu pienistä ja hyvin bunkkeroiduista griineistä. Molempia kenttiä voi kyllä heti pitää klassikkoina”, kertoo Altonen.

Maanantaina 6.6 pelataan 11 karsintafinaalia ympäri USA:n. Toukokuun lopulla pelattiin vastaavat jo Teksasissa sekä Japanissa. 

Näiden lisäksi Euroopan neljän kisan mittaisen karsinnan kymmenen parasta selviävät sunnuntaina Hampurissa.

Pelin henki on selvä. Mukana Olympic Clubin Ocean Coursella on 90 pelaajaa. 

“Vasta kilpailupäivänä kyetään kertomaan, montako pelaajaa pääsee varsinaiseen kisaan. 5-10 on haarukka, johon se tulee asettumaan”, Altonen ennakoi.

“Lähtölistalta on vaikea löytää selviä suosikkeja, sillä Kaliforniassa on runsaasti loistavia nousevia pelaajia. Kuka tahansa voi iskeä huipputuloksen korttiin. 36 reiän karsinta antaa kuitenkin enemmän aikaa tasaisille pelaajille nousta kärkeen.” 

“Tason leveys USA:ssa on kova. Vain ehjällä pelillä voi pärjätä, sekin vaatii päälle vielä erinomaista lähipeliä“, Altonen tietää kokemuksesta.

Myös pääkiertueen pelaajia on San Franciscossa mukana. 

Näistä nimekkäimpiä ovat Maverick McNealey, Spencer Levin ja Daniel Summerhayes, joka karsintojen kautta mukaan päässeenä sijoittui 2016 U.S. Openissa kahdeksanneksi ja samana vuonna PGA Championshipissa kolmanneksi.

PGA Tourin kokeneita jyriä on mukana eniten Ohion karsinnassa. 

Tämä johtuu siitä, että Jack Nicklauksen isännnöimä Memorial Tournament pelataan samoilla seuduilla edellisenä viikonloppuna. 

Merkittävällä osalla Golden Bearin kisaan osallistuvista ei vielä ole kutsua U.S. Openiin.

Karsinnan kautta U.S. Openiin on Suomesta päässyt vain Mikko Ilonen vuosina 2010 ja 2012.

Tavoite on työpaikka PGA Tourilla

Joachim Altosen nimi on melkoiselle osalle huippugolfia seuraavista täysin tuntematon, tai unohtunut niiden kymmenen vuoden aikana, jotka hän on asunut USA:ssa.

Golfvälinekauppaa ja Acushnetin tuotteiden maahantuontia vuosikymmeniä tehneen Janne Altosen poika ajautui golfin pariin Talissa heti kävelemään opittuaan.

Aikuisten sarjoihin kasvettuaan, hän nousi kansallisen huipun tuntumaan, voitti yhden Finnish Tourin kisan Meri-Teijossa ja sivusi voimassa ollutta Lappajärven kenttäennätystä (65).

Harjoituskierroksella Altonen on pelannut HGK:n Talin backtiiltä 62 lyönnillä, joka on yhdeksän alle parin.

Altonen haki vauhtia urakehitykselleen muun muassa Australiasta, mutta vuodesta 2009 kompassin suunta alkoi osoittaa valtameren taakse USA:han.

Hän on kiertänyt ahkerasti paikallisia minitoureja, sekä osallistunut PGA Tourin ja Korn Ferry Tourin kisojen karsintoihin.

Ansiolistalla USA:sta on pienten kisojen voittoja sekä esikarsintojen selvittämisiä.

PGA Tourin kisojen maanantaikarsintojen esikarsinnat ovat myös tulleet tutuiksi.

”Kymmenkunta kertaa olen päässyt esikarsinnasta läpi taistelemaan paikasta varsinaiseen kisaan. Maanantaikarsinnoissa olen saanut pelata useammankin PGA Touria pitkään kiertäneen pelaajan kanssa”, Altonen kertoo ahkerasta työnhausta pääkiertueelle.

PGA Tourilta hänellä ei toistaiseksi ole kokemusta, Korn Ferry Tourin kisaan “Jokke” on kertaalleen lunastanut paikan .

Sitkeästi unelmansa eteen harjoitellut, kilpaillut ja matkustanut Altonen rahoitti pelaamistaan vuosien ajan tekemällä opetustöitä Floridan suomalaiskaupungin, Lake Worthin tasokkaalla harjoitusalueella John Prince Golf Learning Centerissa.

Altonen ja vaimonsa Carmen päättivät neljä vuotta sitten muuttaa Kaliforniaan, Los Angelesin kupeessa sijaitsevaan idylliseen rantakaupunkiin Santa Monicaan.

Altonen työskenteli kolme ensimmäistä vuotta päävalmentajana (Head-pro) Urban Golf Performance treenikeskuksessa. 

Joachim Altonen ja Otto Vanhatalo saivat USGA:n pomolta kutsun karsintafinaaliin.
KUVA: Joachim Altosen kotialbumi.

Elokuussa 2021 Altonen teki merkittävän päätöksen jätettyään työnsä keskittyäkseen oman pelinsä kehittämiseen.

“Tavoitteeni on edelleen sama kuin mitä se on ollut pikkujunnusta asti. Päästä PGA Tourille”, Altonen määrittää.

Maanantaina Olympic Clubilla pelattavaa karsintaa varten hän ajoi Santa Monicasta San Franciscoon jo keskiviikkona tutustuakseen mahdollisimman huolellisesti kenttään ja sen olosuhteisiin.

Hyvät avaukset ja virheiden välttäminen tuovat tulosta

“Olympic Clubin väyliä reunustavat puurivistöt sopivat hyvin omaan pelityyliin, johon liittyy kenttien tarkka strateginen analyysi”. 

“Pelini vahvuuksia ovat lyöntivarmuus ja lähipeli griinien ympärillä”.

Kahden kierroksen mittainen karsinta saman päivän aikana on fyysisesti ja henkisesti tiukka testi. Avukseen Altonen on pestannut paikallisen ammatticaddien.

Torstaina pelaamansa harjoituskierroksen jälkeen Altonen nosti pelikirjansa rakentamiseksi muutaman huomion.

“Avauslyönnit on pelattava varmasti väylille, sillä Ocean Coursella riittää ongelmia niiden ulkopuolella. Hyvistä avauksista tulosta voi tehdä etenkin par-viitosilla, joilla kakkoslyönnin sijoittaminen lipunpaikan mukaan on tärkeää”.

 “Mitä vähemmän bogeja tulee korttiin, sitä enemmän alle parin tulokset painuvat.”

U.S. Openin lisäksi Altonen mittauttaa kuluvalla kaudella mahdollisuuksia The Openin karsinnoissa.
KUVA: Joachim Altosen kotialbumi.

”Lyöntipelini on riittävän hyvää birdiepaikkojen luomiseen, joten virheiden välttäminen, hyvä lähipeli ja maltillinen pelaaminen tuovat paikan U.S. Openiin”, Joachim Altonen vahvisti uskoaan tavoitteensa saavuttamiseksi.

Golfkauden tavoitteet eivä hänen osaltaan suinkaan pääty The Country Clubilla, Bostonin lähistöllä pelattavaan U.S. Openiin.

Joachim Altonen osallistuu myös The Openin paikalliskarsintoihin Skotlannissa, tavoitteenaan paikka majoriin, joka järjestetään juhlavin menoin St Andrewsissa 150:n kerran.

Otto Vanhatalo lähtee ensimmäiselle karsintakierrokselle Olympic Clubilla maanantaina kello 17.30 Suomen aikaa.

Joachim Altosen vuoro tulee 18.40.

Kahden kierroksen mittainen karsinta päättyy tiistaiaamuna noin kello 06.00, jollei viimeisten paikkojen osalta pelata uusintaa.

U.S. Open 2022

Etsi luettavaa