Hyppää pääsisältöön
Sami Välimäki ja caddie Väinö Viitaharju suuntaavat helmikuun toisella puoliskolla Floridaan
GETTY IMAGES

Sami Välimäki kohtaa maailmantähdet helmikuun lopulla USA:ssa

Välimäellä on kutsu World Golf Championshipin kauden avauskilpailuun, joka siirrettiin Meksikosta Floridaan, Jack Nicklauksen suunnittelemalle The Concession Golf Clubille.

European Tourinn vuoden 2020 tulokas Sami Välimäki pelaa alkavalla kaudella keskimäärin huomattavasti kovemmissa kisoissa kuin edellisellä.

 Kolmen seuraavan viikon aikana hän osallistuu Lähi-Idässä Abu-Dhabin, Dubain ja Saudi-Arabian kisohin, joihin kategoria ei debyyttikaudella riittänyt.

Kahden väliviikon jälkeen  ohjelmassa on World Golf Championships-Mexico Championship, jonka siirrosta koronapandemian johdosta Meksikosta Floridaan, Bradenton-Sarasotan alueelle ilmoitettiin loppuviikosta.

Kaikki kilpailun 72 maailmanhuippua pelaavat neljä kierrosta, joten Nokia River Golfin pirkkalalainen nuorukainen pääsee viikon aikana varmuudella pelaamaan ainakin paperilla ja maailmanlistalla itseään ansioituneimpieni pelaajien kanssa useaan otteeseen.

Isäntäkenttänä toimii The Concession Golf Club, jonka Golf Digest nimesi  2006 parhaaksi uudeksi kentäksi USA:ssa. Pääkiertueiden kisoja kentällä ei ole aiemmin pelattu, Bryson DeChambeau juhli 2015 NCAA Championshipin henkilökohtaisen sarjan voittoaan samalla kentällä.

Menestyjät varmistavat paikkoja US Mastersiin

Kilpailun kolmen edellisen vuoden voittaja Meksikossa ovat olleet Phil Mickelson, Dustin Johnson ja Patrick Reed.  Todennäköistä on, että kilpailun siirto Floridaan entisestään vahvistaa tähtien halukkuutta osallistua kilpailuun. Vaikka muutama huippu jäisikin pois, Sami Välimäki päääsee ensimmäistä kertaa mukaan kisaan, joissa on mukana pelkästään kivikovia menestyjiä.

Kaudella 2020 hän osallistui US Openiin, karsiutuen ennen viikonloppua yhteistuloksella +10. Uransa ensimmäisessä majorissa Välimäki ei päässyt pelaamaan nimimiesten kanssa.

Kauden aikana pelattavien neljän World Golf Championshipin kilpailujen rahat ja pisteet huomioidaan kaikkien pääkiertueiden listoilla. Suurin merkitys on kuitenkin Floridassa jaettavilla maailmanlistan pisteillä, joiden perusteella maaliskuun lopun tilanteen mukaan The Mastersiin otetaan mukaan ne 50:n joukkoon kivunneet, jotka eivät siellä olleet vuodenvaihteessa.

Välimäen nykyinen sijoitus on 69.  Tammikuun lopulta maaliskuun puoliväliin hänellä on Lähi-Idän kolmen ensimmäisnen kilpailun ja WGC:n kisan lisäksi ohjelmassaan heti Floridan matkan jälkeen voiton puolustaminen Omanissa (4.-7.3), sekä mahdollisesti seuraavan viikon Qatar Masters. MIkäli Välimäki on näiden kisojen jälkeeen maailmanlistalla 64:n joukossa, hän pääsee mukaan myös WGC:n reikäpelimestarusuuskisoihin Teksasiin(24.-28.3).

Nykyinenin maailmanlistan sijoitus saattaa riittää, sillä reikäpelikisoista jää keskimäärrin muutama pelaaa suosiolla pois.

 Teksasin kisan  jälkeisenä maanantaina julkaistavan maailmanlistan 50 parasta saavat varmuuella paikan The Mastersiin.

Sami Välimäellä on siis 6-7 kisaa edessään maaliskuun loppuun mennessä.

Meksikon kisapaikan vaihtumisen Floridaan voidaan katsoa olevan etu suomalaiselle. 

The Concession Golf Club on käytännössä uusi kenttä kaikille kisaan osallistuville. Mexico Cityn kupeessa kisa pelattiin korkealla, ohuessa ilmanalassa, josta Välimäellä ei olisi ollut useimpien muiden tähtien tavoin aiempaa paikalliskokemusta.