Hyppää pääsisältöön
Rory McIlroy ei arkaillut kertoa mielipiteitään tutkimuksesta, johon käytetyt rahat hän olisi sijoittanut junioreihin kohdistuvaan lajimarkkinointiin
GETTY IMAGES

Rory McIlroy pyyhkii pöytää R&A:n ja USGA:n tutkimuksella: "Ajan ja rahan tuhlausta"

Mikäli järjestöjen vision mukaisesti huippupelaajien lyöntimittoja pudotetaan nykyisestä, edessä on todennäköisesti välinesääntöjen historiallinen kahtiajako huippupelaajien ja harrastelijoiden välilllä.

Maailman kaksi johtavaa golfjärjestöä,  R&A ja USGA julkaisivat alkuviikosta otsikkkotasolla listaa toimenpiteistä, joiden tavoitteina on ammattilaispelaajien lyöntipituuksien kasvun lopettaminen, jopa karsiminen nykyisestä.

Järjestöjen teettämä tutkimusraportti (Distance Insights Report) antaa dataa siitä, että miesten pääkiertueilla lyöntipituuksien kasvu on muutttanut pelin luonnetta. 

Ongelmaksi järjestöt ovat ensisijaisesti nostaneet kenttien jäämisen voimattomiksi, puolustuskyvyttömiksi fyysisesti entistä valmiimpien tähtien tulituksessa.

 Raportin tulokset puhemiehenään R&A ja USGA ovat lähettäneet välinevalmistajille ehdotuslistan välineisiin liittyvien sääntöjen kiristämiseksi, sekä pyytäneet näiltä vastauksia ja kommentteja ehdotuksiinsa.

Järjestöt julkaisivat myös tuoreimman, kauden 2020 Driving Distance Reportin, jonka löydät tästä

Ehdotuslistalla ensimmäisenä on mailojen varren enimmäismitan pudottaminen nykyisestä 48 tuumasta 46 tuumaan lukuunottamatta putteria.

Toinen ehdotus on golfpallojen ominaisuuksien, lähinnä lento-ominaisuuksien kiristäminen  nykyisestä.

Kolmas pääkohta ehdotuksessa liittyy mailojen ominaisuuksien kiristämiseen, jolloin tulilinjalla on puumailojen lavan jousto-ominaisuuksiin puuttuminen.

Välinevalmistajille lähetetyissä kyselyissä vastausaikaa on annettu ensimmäiseen kohtaan maaliskuun neljänteen päivään, kahteen muuhun elokuun alkuun.

Rory McIlroylta kovaa kritiikkiä järjestöjen toimintaa kohtaan

Maailman huippupelaajista neljä major-voittajaa Rory McIlroy, Justin Thomas, Bryson DeChambeau sekä Webb Simpson ehti antaaa järjestölille kritiikkiä, jopa suoranaista tukkapöllyä kehityshankkeista ennen loppuviikon kisojen käynnistymistä.

Kovinta kieltä käytti Rory McIlroy, jonka avautuminen PGA Tourin Waste Management Openin mediatilaisuudesa kertoi siitä, että pohjalla saattaa olla muitakin patoutuneita turhautumia järjestöjä kohtaan.

"Meidän olisi saatava golf helpommin lähestyttäväksi harrastukseksi yhä suuremmalle osalle ihmisistä. Minusta Distance Insight Report on ollut suurta rahan ja ajan tuhlausta. Nämä varat olisi pitänyt käyttää lajin markkinointiin, tutustuttaa lapsia sekä muita kohderyhmiä, joille laji on tuntematon peliin", McIlroy totesi.

McIlroyta tuntui kovasti häiritsevän järjestöjen kaitsemispolitiikka, jollaisesta hän nosti esiin USGA:n pääsihteerin Mike Davisin puheet "pelin suojelemiseksi seuraavan sadan vuoden ajalle."

"Tämä ei ole se tapa, jolla lajin tulevaisuutta rakennetaan. Ihmisiä pitäisi saada entistä enemmän peliin mukaan, eikä käyttää rahoja Distance Insight Reportin kaltaiseen raporttiin."

Jakautuuko golf välinesääntöjen osalta kahteen leiriin?

Selvää on, että julkisten kommenttien ja ulostulojen lisäksi kabineteissa ja kulisseissa käydään seuraavien kuukausien, jopa vuosien aikana melkoista kädenvääntöä ja lobbausta rajoitusten puolesta ja niitä vastaan. 

Yksi selkeä vaihtoehto ja tulevaisuudenkuva on se, että välineitä koskevissa säännöissä golfväki jaetaan kahtia. 

Tätä tukee järjestöjen lausunnossa antama visio siitä, että kilpailun järjestäjät, käytännössä lähinnä ammattilaisten ja huippuamatöörien kiertueet voisivat paikallissäännöissään rajata tapahtumissaan välineitä tiukemman kriteeristön mukaan. 

Tällöin nykyisten välineitä koskevien säädösten rinnalle tuotaisiin tiukemmat "tourversiot" mailojen ja pallojen osalle.

Jotta tähän mentäisiin, R&A:n sekä USGA:n pitäisi yhdessä golfvälinevalmistajien kanssa luoda säädökset ominaisuuksiltaan vaatimattomimmille palloille ja mailoille.

Yhtälön rakentaminen ei luonnollisetikaan kiehdo valmistajia, jotka joutuisivat käyttämään huomattavasti aiempaa enemmän rahaa tuotekehittelyyn sekä keksiä uusia konsteja markkinointiin, huippujen pelatessa "tylsemmillä välineillä."

Kaupunkilaisjärki sanoo, että  lajin suuren massan liittäminen ominaisuuksiltaan nykyistä heikompien välineiden käyttäjiksi ei lyö leiville, vaan olisi potku nivusiin golfille. 

Vai olisitko sinä valmis pelaamaan maila&pallo-yhdistelmällä, joka pudottaisi lyöntimitoistasi esimerkiksi 8-12 prosenttia?

Hyvin harva peukuttaisi tämän vaihtoehdon puolesta. Ympäri maailman jo pidempiaikaisena kehityssuuntana kenttien pituuksia on lyhennetty pelinautinnon ja parempien tulosten saavuttamiseksi.

Tähän yhtälöön siirtyminen välineiden tiukempien rajoitusten kautta lyhyempiin pallon lentomatkoihin sopisi erittäin huonosti, käytännössä ei ollenkaan.

GoGolf suosittelee