Hyppää pääsisältöön
Phil Mickelson, Bryson DeChambeauy ja Lee Westwood haluaisivat osallistua Saudi International -kisaan.
Getty Images

Moni PGA Tour -tähti valitsemassa Saudi-kisan – PGA Tourilla mahdollisuus evätä osallistuminen

Saudi International pelattiin aiemmin osana European Touria eli nykyistä DP World Touria. Ei pelata enää. Helmikuun alussa pelattava kisaan on osallistumassa melkoinen tähtisikermä – mutta laskeeko PGA Tour miehet pelaamaan?

Saudi International -kilpailu pelattiin aiemmin DP World Touriksi muuttuneen European Tourin lipun alla. Ensi vuonna tilanne on toinen, sillä kilpailu pelataan osana Aasian Touria 3.–6. helmikuuta.

Tämä ei kuitenkaan näy kilpailuun osallistuvien tähtipelaajien määrässä negatiivisesti. Pikemminkin päinvastoin, sillä viiden miljoonan dollarin kisaan on saatu houkuteltu – oletettavasti kovilla starttirahoilla – melkoinen tähtikatras.

Tämä paljastui, kun järjestäjät julkaisivat eilen sivuillaan nimekkään osanottajajoukon. Saudeissa pelaa helmikuun alussa 25 huippugolfaria eri puolilta maailmaa:

  • Abraham Ancer
  • Adri Arnaus
  • Rafael Cabrera Bello
  • Paul Casey
  • Bryson DeChambeau
  • Jason Dufner
  • Tommy Fleetwood
  • Sergio Garcia
  • Tyrrell Hatton
  • Dustin Johnson
  • Jason Kokrak
  • Shane Lowry
  • Graeme McDowell
  • Phil Mickelson
  • Kevin Na
  • Joaquin Niemann
  • Louis Oosthuizen
  • Ian Poulter
  • Xander Schauffele
  • Adam Scott 
  • Henrik Stenson
  • Harold Varner III
  • Jhonattan Vegas
  • Bubba Watson
  • Lee Westwood

Asiassa on kuitenkin vielä iso mutta. PGA Tour ei nimittäin ole vielä antanut tähdilleen lupaa osallistua Saudi-kisaan.

Samaan aikaan Saudi Internationalin kanssa pelataan kilpailu myös PGA Tourin AT&T Pro-Am Pebble Beachissä, mikä kiertueen sääntöjen mukaan voi tarjota syyn estää pelaajien pääsy Saudi-kisaan.

"Emme ole vielä myöntäneet pelaajille vapautusta osallistua kilpailuun. PGA Tourin sääntöjen mukaan päätös tällaisessa tapauksessa voidaan tehdä siihen asti, kun samaan aikaan pelattavan tapahtuman ensimmäiseen kierroksen on 30 päivää aikaa", PGA Tourin tiedottaja kertoi Golf Channelille.

Kiertue saattaa suhtautua penseästi luvan myöntämiseen siitä syystä, että Saudi-Arabian öljyrahoilla puuhataan uutta golfkiertuetta maailman kirkkaimmille tähdille. Kasvonsa projektille on antanut entinen maailmanlistan ykkönen Greg Norman, joka palkattiin hiljattain Saudi-Arabian valtion omistaman LIV Golf Investments -yhtiön johtoon. 

Mikäli PGA Tour antaa tähdilleen luvan osallistua Saudi Internationaliin, fieldiä täydennetään Aasian kiertueen rankingin 30 parhaalla pelaajalla.

Samaan aikaan Saudia-Arabian-kisan kanssa pelataan myös DP World Tourin Ras-al-Khaimanin-osakilpailu. Kyseisessä kisassa palkintopottina on kaksi miljoonaa dollaria, joten siihen Saudi-kisaan menossa olevat tähdet tuskin olisivat muutenkaan osallistuneet.

Sen sijaan kiertueella pelataan Saudi-kisaa edeltävänä kahtena viikkona kaksi Rolex Seriesin kilpailua, joissa potissa on kahdeksan miljoonaa dollaria.

Moni Saudeihin matkaava ottanee joko Adu Dhabi Championshipin, Dubai Desert Classicin tai jopa molemmat kisat ohjelmaansa.