Hyppää pääsisältöön
Laura Baugh on pitänyt itsestään viimeisten vuosien aikana hyvää huolta
GETTY IMAGES

Maailman kauneimman golfarin svingi on kestänyt aikaa ja viinaa: "Lyön palloa edelleen tosi pitkälle"

Laura Baughin yli 50 vuotta kestänyt golfura ja siviilielämä ovat värikkyydessään ainutlaatuisia.

Laura Baughin nimi oli 1970-luvulla USA:ssa muidenkin kuin golfia seuranneiden mielessä. 

Los Angeles Times antoi hänelle 1971 tittelin "Woman of the Year". Eikä tätä sarjaa oltu siis rajoitettu Hollywoodin kotikaupaungissa golfareille tai edes urheilijoille.

Golf Digest nimesi Baughin vuotta myöhemmin "maailman kauneimmaksi golfariksi."

Amatöörinä Baugh oli tähti, jonka US Amateurin voitosta tulee kuluneeksi tällä kaudella 50 vuotta.

Laura-Baugh-1000.jpg

Laura Baugh oli 1971 US Amateur Openin voittaessaan 16-vuotias
Laura Baugh oli 1971 US Amateur Openin voittaessaan 16-vuotias
GETTY IMAGES

Ammattilaiseksi 18-vuotiaana siirryttyään hänen kasvonsa tulivat kansalle tutuiksi Rolexin, Fordin, Colgate Palmoliven, The Ladies Home Journalin ja Wilsonin kaltaisten brändien mainoksista.

Ura ammattilaisena tuotti valinnan kauden tulokkaaksi 1993. Vaikka Baugh ei lopulta missään vaiheessa noussut supertähtien sarjaan, hänen arvonsa yhteistyökumppanien keskuudessa oli naispelaajista ylivoimaista.

Viina vei naista – ja melkein hengen

Yllättävää kyllä, Baugh ei voittanut LPGA Tourin urallaan kertaakaan, mutta sijoittui kymmenen kertaa kakkoseksi.

Siviilielämän railakkuus taltutti jo uran alkuvaiheilla parasta terää pelistä. 

Bauhg oli naimisissa neljä kertaa. Lapsia hänellä on seitsemän, kaikki PGA Tourillakin voittaneen Bobby Colen kanssa. Cole ja ja Baugh olivat naimisissa kahdesti. Nykyään Baugh on sinkku.

Mieltymys alkoholiin aiheutti myös henkisiä ongelmia, jotka yhdistelmänä toivat eteen jopa hengenvaarallisia jaksoja ja tilanteita.

Uran loppuvaiheilla  Baugh hakeutui hoitoon Betty Fordin klinikalle.

Bauhg kirjoitti jo 1999 elämästään myyntimenestykseksi nousseen kirjan Out of the Rough, jonka nimi paljastaa tarinan pitävän sisällä paljon muutakin kuin golfia.

Tähtäimessä U.S. Senior Women´s Open

Ilahduttaavaa Baughin tarinassa on se, että toukokuun viimeisenä päivänä 66 vuotta täyttävä Laura Baugh on elämänsä kunnossa.

Korkki on kiinni, Baugh pyörittää Floridassa nimeään kantavaa golfkoulua, pelaa ja harjoittelee päivittäin.

Fysiikan eteen hän tekee valtavasti töitä ja julisti Golfweekille antamassaan haastattelussa iän olevan pelkkä numero.

Hän on pelannut jo aiempina vuosina naisseniorien eli yli 50-vuotiaiden kisoja. Heinäkuun lopulla pelattava U.S. Senior Women’s Open Brooklawn Country Clubilla on kauden päätavoite.

Samalla kentällä hän saavutti 42 vuotta aiemmin US Openissa uransa parhaan sijoituksen (8:s).

Naisseniorien suurimpaa kisaan valmistautuakseen Baugh oli ilmoittautunut mukaan myös US Openin karsintaan.

Hän joutui kuitenkin viime hetkellä jäämään pois rannevamman takia.

"Lyön palloa todella pitkälle. Olen hyvä puttaaja, eikä minulla ole jipsiä. Kysyinkin itseltäni, miksi en lähtisi mukaan US Openin karsintaan", Baugh kertoi Golfweekin haastattelussa.

Seuraavassa lauseessa hän antoi osuvan vastauksen.

"Ainoa syy olisi ollut ikäni, eikä se todellakaan saa olla esteenä", Laura Baugh julisti. 

Oheinen Baughin svingi antaa ajattelemisen aihetta  tuhansille tekosyiden keksijöille. 

Golfissa elämää ja tavoitteita on vielä 60 ikävuoden jälkeenkin.

Lähde: Golfweek