Hyppää pääsisältöön
Tommy Fleetwood oli Pariisissa 2018 Euroopan tukipilari Francesco Molinari parinaan. USA:ssa Fleetwood on jäänyt poikkettaa nuolemaan näppejään ratkaisun hetkillä
Teemu Tyry

Kuka nousee Ryder Cupissa Euroopan pelilliseksi johtajaksi? – englantilaisten mureneminen aiheutti tappion edellisessä USA:ssa pelatussa ottelussa

Kuusi englantilaista hävisivät 2016 osuutensa järkyttävin numeroin 2-13. Onko Ian Poulterista tai Tommy Fleetwoodista sankaritekoihin perjantaina käynnistyvässä ottelusarjassa?

Eurooppa puolustaa Ryder Cupin voittoa Pariisista kolmen vuoden takaa, mutta lähtee silti altavastaajana Lake Michiganin rannalle Whistling Straitsiin tavoitteleemaan vierasvoittoa paperilla huomattavasti kovempaa USA:n joukkuetta vastaan. 2000-luvulla USA:ssa pelatuista ottelusarjoista voitot ovat 2-2.

Viimeisin 2016 Hazeltine National Golf Clubilla, Minnesotassa pelattu ottelu päättyi USA:n selviin voittonumeroihin 17-11.
Kun ottelutulokset pilkotaan kahteen osaan, nousee esiin englantilaispelaajien täydellinen waterloo kaikkina kolmena päivänä.

USA vs. Manner-Eurooppa & Pohjois-Irlanti  4-9

  • Thomas Pieters, Rory McIlroy, Rafa Cabrera-Bello, Henrik Stenson, Sergio Garcia ja Martin Kaymer pelasivat kaksinpelit ja nelinpelit keskenään (ilman englantilaisia) kiitettävällä teholla.

USA vs. Englanti 13-2

  • Justin Rose voitti Chris Wood (Eng) parinaan ottelun, toisen Henrik Stenson (Swe) tukenaan. Lee Westwood (0-3), Danny Willett (0-3), Matthew Fittzpatrick (0-2) ja Andy Sullivan (0-2) kokivat pelkkiä tappioita.

Kokonaisluvut USA 17, Eurooppa 11

Englantilaiset siis kuvaannollisesti konttasivat Euroopan joukkueen tappioon.

Joukkueen tähdeksi nousi Thomas Pieters, joka hävisi avausottelunsa Lee Westwood parinaan. Toiselle kierrokselle kapteeni Darren Clarke asetti Pietersin pariksi Rory McIlroyn. Parivaljakko voitti kaikki kolme peliään, Pieters myös kaksinpelinsä keräten viidestä ottelusta neljä pistettä.
McIlroy (kolme pistettä viidestä pelistä) sekä Rafa Cabrera Bello (2,5 p/ kolme ottelua) olivat muut Euroopan yli 0,5 pistettä peliä kohden keränneistä.

Nouseeko Ian Poulter taas joukkueen herättäjäksi?

Ian-Poulter1022.jpg

Ian Poulterin saldo Ryder Cupissa on vakuuttava, 14 voittoa, kuusi tappiota, kaksi tasapeliä
Ian Poulterin saldo Ryder Cupissa on vakuuttava, 14 voittoa, kuusi tappiota, kaksi tasapeliä
GETTY IMAGES

Perjantaina käynnistyvässä ottelusarjassa englantilaisia on joukkueessa taas kuusi.

Ian Poulter ja Tommy Fleetwood eivät mahtuneet 2016 joukkueeseen, mutta olivat Whistling Straitsiin matkaavien Lee Westwoodin ja Paul Caseyn tavoin mukana Pariisissa voittamassa. 
Matthew Fitzpatrick joutuu kovaan paikkaan Ryder Cupin toisessa vierasottelussaan. Pistetili on Ryder Cup -uralla avaamatta. PGA Tourilla Fitzpatrick on väliin erinomaisista otteista huolimatta leimaantunut pelaajaksi, joka kolisuttelee kärjen tuntumassa, mutta ei ikinä voita.
Samat faktat osuvat Tommy Fleetwoodiin, joka lukuisista mahdollisuuksistaan huolimatta on jäänyt voitoitta valtameren takana. Päättyneellä kaudella hän jäi vaatimattomien esitysten jälkeen jopa ulos 125:n ensimmäisen joukosta, jotka pääsivät ensimmäiseen FedEx Cupin finaaliin.

Tyrrell Hatton on kertaalleen voittanut PGA Tourilla, mutta kuntokäyrä on alkuvuoden jälkeen osoittanut Westwoodin tavoin jyrkästi alas.

Reikäpelien sankareiksi nousevien veikkaaminen on huomattavasti lyöntipeliä hankalampaa. Englantilaisista kovimmat odotukset kohdistuvat Ian Poulteriin, joka oli USA:ssa 2008 ja 2012 pelatuissa ottelusarjoissa Euroopan paras pistemies.

"Ian Poulter on elämänsä parhaassa kunnossa lyömisen osalta. Hän elää ja hengittää Ryder Cupin kautta", perusteli kapteeni Padraig Harrington 45-vuotiaan konkarin villiä korttia.

Vastikään päättyneen PGA Tourin kauden 2021 tilastot eivät tue väittämää vahvasta pallonlyöjästä:

  • Strokes Gained -tilastossa hän on tiiauspaikalta PGA Tourilla 133:s (-0.79)
  • Lähestymisissä sijoitus on vielä asteen heikompi, 139. (-0.162)
  • Avausten pituuksissa (ka. 259m) hän on 185:s, viheriöosumissa 190:s (60,8%)
  • Plussan puolelle Poulter pääsee pelistään viheriön ympärillä (+0.364) sekä putissa (+0.695), jossa Poulter on tilaston kolmas.

Kenraaliharjoitus, BMW PGA Championship Wentworthissa päättyi kahden kierrroksen jälkeen karsiutumiseen. 
Toivoa sopii, että Poulter omalla esimerkillään sytyttää Euroopan joukkueen lentoon, joka kantaisi voittoon. 
Tilastojen ja kuluvan kauden menestysten perusteella hän tarvitsee kyllä pari napsua lisää terävyyttä peliin noustakseen sankarin rooliin.

Vuoden 2016 tapaista englantilaisten sulamista eivät mitkään todennäköisyyslaskelmat tue. Silti englantilaiskuusikon tulevaan esitykseen ja pistesaldoon on koviin odotuksiin (Poulter, Fleetwood) nähden vahvuuksia enemmän kysymysmerkkejä ilmassa. 

Viktor-Hovland-10222.jpg

Viktor Hovland on PGA Tourin parhaisiin pallonlyöjiin  lukeutuvana pelaajana  mahdollinen Euroopan joukkueen jokerii joka saa isoa vastuuta
Viktor Hovland on PGA Tourin parhaisiin pallonlyöjiin lukeutuvana pelaajana mahdollinen Euroopan joukkueen jokerii joka saa isoa vastuuta
GETTY IMAGES

Joukkueen vahvimman lenkin rooliin ovat perustellusti tarjolla Poulteria huomattavasti kovemmilla näytöillä etenkin Jon Rahm, Viktor Hovland, Rory McIlroy, sekä Sergio Garcia.

Ryder Cup pelataan 24.-26. syyskuuta. 
Elisa Viihde Viaplay ja V Sport Golf näytttävät kisan suorina lähetyksinä.

Ryder Cup