Hyppää pääsisältöön
Tony Jacklin ja Jack Nicklaus juhlistivat läsnaäolollaan muun muassa vuoden 2016 Ryder Cupin avajaisia
GETTY IMAGES

Jack Nicklaus ei antanut Tony Jacklinille mahdollisuutta epäonnistua kotiyleisön edessä Ryder Cupissa

Ryder Cupin vuonna 1969 ratkaisseen viimeisen ottelun 18:n viheriön tapahtumat ovat syystäkin jääneet golfin historiaan.

Jack Nicklaus suunnitteli vuonna 2006 Floridan Bradentoniin valmistuneen upean yksityiskentän, joka sai nimekseen The Concession Golf Club. Kentän nimellä on tässä yhteydessä tavallista suurempi merkitys sekä historiallinen tausta.

Nicklauksen kova kilpakumppani, Open Championshipin 1969 ja US Openin 1970 voittanut Englannin Tony Jacklin näet asuu Brandentonissa.

Parivaljakko Nicklaus & Jacklin nousivat pääosiin Ryder Cupissa 1969 pelatessaan USA:n ja Iso-Britannian & Irlannin yhdistetyn joukkueen  välisen ottelun viimeistä kaksinpeliä.

USA oli hallitseva mestari, joten sille riitti tasapeli.

Kokonaistilanne oli tasan , samoin Nicklauksen ja Jacklinin ottelu Englannissa, Royal Birkdalen kentällä  ennen viimeistä reikää.

Jacklinin piti voittaa tämä reikä, jotta kannu jäisi isännille. 

Nicklauksen urheiluhenki ja tilannetaju kohdillaan

Nicklaus pisti pelin jännittäväksi pistettyään birdeputtinssa yllättäen pari metriä pitkäksi. Tätä ennen Jacklinin birdieputti oli jäänyt reilut 60 senttiä lyhyeksi.

Valtavien paineiden alla Nicklaus upotti par-puttinsa, varmistaen vieraille vähintään tasurin ja kannun matkaamisen valtameren yli.

Hämmästys oli suuri, kun puttinsa jälkeen Nicklaus nosti hetkeäkään miettimättä Jacklinin merkin ylös antaen tämän putin. 

Media ja yleisö ihmettelivät, miksi Nicklaus ei pistänyt Jacklinia puttaamaan.

Mahdollisen missaamisen myötä USA olisi voittanut ottelusarjan, nyt historian kirjoihin merkittiin  tulokseksi tasapeli.

"En uskonut sinun missaavan sitä puttia, mutta näissä olosuhteissa en myöskään  halunnut jättää sinulle mahdollisuutta siihen", Nicklaus perusteli Jacklinille jaloa tekoaan näiden poistuessa  kaulakkain viheriöltä.

"Golden Bear"  on saanut vuosikymmenten varrella selitellä ja muistella lukuisia kertoja poikkeuksellista tapahtumien sarjaa.

tony-jacklin840.jpg

Tony Jacklin on viimeisin englantilaispelaaja, joka on voittanut sekä Open Champiionshipin sekä US Openin
Tony Jacklin on viimeisin englantilaispelaaja, joka on voittanut sekä Open Champiionshipin sekä US Openin
GETTY IMAGES

Tony Jacklin oli Ryder Cupin aikohin tuore kansallissankari voitettuaan aiemmin kesällä samalla, Länsi-Englannin rannkikolla sijaitsevalla Royal Lytham & St.Annesin kentällä Open Championshipin. 

Seuraavana vuonna hän pelasi US Openissa kuin hurmiossa voittaen kisan peräti seitsemällä lyönnillä.

Kuvaavaa tuon ykköstilan arvolle on se, että seuraavaa eurooppalaisvoittoa US Openissa saatiin odottaa 40 vuotta. Greame McDowell oli paras Pebble Beachissa 2010.

Nicklauksen putin antamista kutsutaan yleisesti nimellä concession, joka tässä yhteydessä kääntyy suomen kielelle parhaiten määritelmänä, myönnytys tai sovinto.

Golfissa ystävyys kestää läpi elämän

Jack Nicklaus on usean muuun legendan tavoin nostanut esiin kilpailuvuosien aikana syntyneiden ystävyyssuhteiden kestoa läpi vuosikymmenten.

Nicklaus on toki erikoisasemassa. 18 kertaa majorin voittanut maailmankansalainen toimii Masterissa honorary starterina ja on ensimmäisten kutsuttavien joukossa kaikissa merkittävissä golflaan tapahtumissa.

Tony Jacklinin kanssa hänen ystävyytensä on tavallistakin syvempää. Aktiiviuransa jälkeen Jacklinilla on ollut haasteita yksityiselämässään sekä taloudellisesti. Hänen ensimmäisen vaimonsa kuoltua 1988  Jacklinilla oli  jopa itsetuhoisia ajatuksia.

Jack Nicklaus on toiminut paitsi henkisenä olkapäänä, myös taloudellisena tukijana ystävälleen.

Hän osallistutti Jacklinia The Concesson Golf Clubin suunnittelutöissä tämän nykyisillä kotiseuduilla Bradentonissa.  

Kenttä isännöi WGC:n kisaa helmikuun 25.-28. päivinä. Myös Sami Välimäki on kisassa mukana.

Hyvin mahdollista on, että Jack Nicklaus ja Tony Jacklin ovat mukana viikon tapahtumissa, sekä televisiolähetyksissä muistelemassa yhteisiä kokemuksiaan, joista Ryder Cup 1969 nousee omaan luokkaansa.

The Concession Golf Club