Hyppää sisältöön

Will Zalatorisilla golfjumalat puolellaan todellisessa thrillerissä: ”Caddieni kehotti keskittymään hengittämiseen”

Will Zalatoris teki PGA Tourin historiaa saavuttamalla ensimmäisen voittonsa FedEx Cupin finaalissa. KUVA: GETTY IMAGES

Will Zalatoris saavutti uransa ensimmäisen ykköstilan FedEx Cupin finaalikisassa Memphisissa kolmannella uusintareiällä.

Tulihan se voitto sieltä viimein.

Will Zalatoris näytti jäävän jälleen kerran kylmäävällä tavalla toiseksi, jo viidennen kerran urallaan joka ei ennen sunnuntaita ollut tuottanut yhtään ykköstilaa.

Kisoja oli takana jo 55, kuluvalla kaudella hän oli hävinnyt uusinnan jo kahdesti ja sijoittunut PGA Championshipissa sekä US Openissa toiseksi.

Avauspäivän tuloksen 71 jälkeen Zalatorisin tyttöystävä ehti jo kysyä, mitä pariskunnan viikonlopun ohjelmaan sisältyisi, mikäli Zalatoris karsiutuisi.

Vastaus tuli perjantaina, kierrostulos 63 sinkautti hänet kärkitaistoon, kahden viimeisen kierroksen tulokset 65-66 uusintaan kisan yllättäjän Sepp Strakan kanssa.

Itävaltalainen Straka oli saavuttanut uransa ensimmäisen ykköstilan PGA Tourilla aiemmin kaudella, mutta karsiutunut ennen viikonlopun kisaa kuudesti peräkkäin.

Uusinnan kahdella ensimäisellä reiällä Zalatoris oli altavastaajana. Hän joutui upottamaan toisella viheriöllä noin neljämetrisen par-putin päästäkseen kolmannelle.

Ratkaisevaksi muodostunut kolmas reikä pelattiin 18:n asemasta kentän 11:lla, lyhyellä par-kolmosella.

https://www.youtube.com/watch?v=ZY519PP1pBk

Zalatorisin lyhyellä raudalla lähettämä avaus pomppi viheriön vieressä vesiesteeseen rajoittuvan kivimuurin päällä.
Kuin ihmeen kaupalla se jäi muurin ja ruohopeitteen raja-alueelle paikkaan, josta lyöminen näytti todella vaikealta.

Sepp Strakalla oli tässä vaiheessa kaikki valttikortit kädessään. Kaiken järjen mukaan hänen olisi kuvitellut ottavan sihdin lyhyellä raudalla varmasti viheriön keskelle.

Toisin kävi, Strakan lyönti suuntautui Zalatorisin linjaan, pomppi kivillä ja upposi veteen. Tämä epäonnistuminen jää varmuudella Strakan korvien väliin hyvin pitkäksi aikaa

Straka käveli suoraan lähes 90 metrin päässä olleelle droppialueelle, josta kolmas lyöntinsä päätyi viheriön viereiseen bunkkeriin.

Zalatoris päätyi pitkän harkinnan jälkeen myös droppialueelle josta hän nosti wedgellään pallon reiluun kahteen metriin.

Strakan neljäs lyönti, nosto bunkkerista, tuli jo reiluun metriiin.

Uusinta päättyi kuitenkin Zalatorisin voittoon hänen upotettua bogeyputtinsa.

Uudelle caddielle kunniaa ykköstilasta

Kisan jälkeen Zalatoris jakoi kunniaa saavuttamastaan ykköstilasta ensimmäistä kertaa mukana olleelle caddielleen Joel Stockille.

”Hän oli minulle kisan aikana caddie ja henkisen puolen valmentaja, joka piti vitseillään mielialani ja itseluottamuksen ylhäällä”, Zalatoris kiitteli.

”Kun tuli tiukkoja paikkoja, Joel kehotti minua keskittymään ensisijaisesti hengittämisen rytmiiin. Joel oli loistava.”

Tulospalvelu

Etsi luettavaa