Hyppää sisältöön

Sami Välimäki: ”Putteri jäätyi, US Openiin pääseminen tuntuu tosi hyvältä”

Sami Välimäki manaili pariin otteesen äänekkäästi lyöntejään

Sami Välimäki valitteli Wales Openin kakkostilan jälkeen puttipelinsä tehottomuutta. Vasta 12 kertaa ET:n kisoihin osallistunut Välimäki nousee tuoreimmalla maailmanlistalla 110 parhaan joukkoon.

Celtic Manor Resort osoittautui Sami Välimäelle kahdessa perättäisessä kisassa todelliseksi kultakaivokseksi. Kuudes ja toinen sija ovat vastikään 22 vuotta täyttäneelle Nokia River Golfin edustajalle iso askel kohti suurempia kisoja ja tähtien kohtaamista US Openissa sekä syksyllä Race to Dubain finaalikisoissa.

Välimäki nousi Wales Openin johtoon neljännen kierroksen puolivälissä eaglellaan ja otti johtopaikan viimeisen kerran itselleen vielä seitsemän reikää ennen kisan päättymistä.

Kierroksen kolmas bogey 12:nnella ja voittoon nousseen Romain Langasquen kaksi birdietä (reiät 15 ja 16) käänsivät kuitenkin pelin ranskalaiselle.  Välimäki teki loppuun kuusi paria ja sijoittui toiseksi pelikaveriensa Sebastian Söderbergin ja Connor Symen simahdettua kierroksen lopussa.

”Putteri jäätyi, en saanut sisääntulossa 3–5 metrin päästä niitä putteja sisään, joita tämän kisan ykköstilan saavuttaminen vaatii. Kakkostila on hyvä saavutus, huomattavasti iloisempi olen kuitenkin siitä, että pääsen mukaan US Openiin. Olihan tämä kokonaisuutena todella hyvä kisa minulle”, Välimäki summasi päivää ja kisaa.

Hänellä oli sisääntulossa mahdollisuutensa. Upotettavan mittaiset putit viheriöillä 12,14, 15 ja 16 eivät kuitenkaan löytäneet tietään reiän pohjalle.

”Laskeskelin, että kolme birkkua olisi 12:n jälkeen pitänyt tehdä voiton saavuttamiseksi.”

Välimäki oletti US Openin karsintajakson päättyvän vasta seuraavalla viikolla 

UK Swing -minisarja tarjosi kymmenelle eniten pisteitä saaneelle paikan Winged Foot Golf Clubilla pelattavaan US Openiin. Toinen tila nosti Välimäen 44. sijalta seitsemänneksi.

Välimäki oli ilmoittautunut seuraavan viikon kisaan, mutta on varannut itselleen myös lennon Helsinkiin maanantaille.

”Oletin, että karsinta päättyy vasta seuraavan viikon jälkeen. Illalla Väinön kanssa aloimme tätä tutkia ja tilanne selvisi. Kierroksen aikana eikä vielä kisan jälkeenkään minulla ollut tietoa siitä, olenko paikkani US Openiin saavuttanut”, Välimäki myönsi puhelimessa 15 minuuttia kierroksensa jälkeen.

Viimeinen kisa jää väliin,  Helsingin kautta Pirkanmaalle matkustaa 22-vuotias nuorukainen, jolle jää kolme ja puoli viikkoa aikaa valmistautua elämänsä ensimmäiseen majoriin.

Hänelle olisi riittänyt jaettu kolmas tilakin, mutta Sebastian Söderberg pakitti Välimäen edestä tehtyään viimeiselle kahdeksikon lyötyään lähestymisensä veteen ja otettuaan päälle kolme puttia. Ruotsalainen koki todellisen waterloon, sillä toisen tilan vaihtuminen jaettuun viidenteen pudotti hänet myös US Openiin menevien joukosta.

Sami Välimäki on pelannut USA:ssa pariin otteeseen, mutta ei ole valtameren takana aiemmin kilpaillut.

Ennätykset on tehty rikottaviksi

Sami Välimäen ura on kulkenut kahden ammattilaiskauden aikana varsin myötäisessä tuulessa, vaikka heikkojakin  lyhyitä jaksoja on ollut. Pro Golf Tourin neljän voiton jälkeen (2019) hän on noussut yhdeksi ET:n nuorista tähdistä. 

Kokonaissaldo on hurja, 12 kisaa pääkiertueella joista on tullut voiton lisäksi toinen, kuudes ja seitsemäs sija. Vastaavaa sarjaa löytyy hyvin harvalta maailmantähdeltäkään ensimmäisistä kisoistaan.

Myös Mikko Ilonen haki 22-vuotiaana menestyksen Walesin avoimista, joissa hän oli 2002 kolmantena. Ilonenkin tuli vauhdilla ET:lla  kärkikarkeloihin. Hänellä meni kuitenkin Välimäkeen (12) verrattuna lähes nelinkertainen määrä kisoja (45) siihen, että plakkarissa oli neljä sijoitusta kymmenen joukossa.

Välimäki saavutti ensimmäisen ykköstilansa ET:lla kuudennessa kisassa. Ilosella oli alkukeväästä 2007  ennen Indonesian voittoa 143 kilpailun kokemus  pääkiertueelta.

US Openissa Ilonen pelasi kahdesti 2010 ja 2012 karsiutuen molemmilla kerroilla. Sami Välimäellä on syyskuun puolivälissä mahdollisuuus ensimmäisenä suomalaismiehistä pelata viikonlopun kierroksilla majoreissa, ja ottaa taas yksi ennätys nimiinsä.

Maailmanlistalla vuodenvaihteessa sijaluvulla 394 ollut suomalainen loikkaa tuoreimmalla menestyksellään taas noin 40 sijaa ylöspäin. Maanantaina julkaistavalla listalla hänen sijoituksena on todennäköisesti 110 ensimmäisen joukossa. 

Tulospalvelu

European Tour on katsottavissa suorana Viaplayltä ja V sport -kanavalta

Etsi luettavaa