Hyppää sisältöön

Kim Koivun pöljä kausi, Kalle Samoojan ja Tapio Pulkkasen läpimurto pääkiertueelle – viisi suomalaisvoittoa 32 kisan jaksossa Challenge Tourilla

Kalle Samooja on viimeisin suomalaisvoittaja Challenge Tourilta, sekä DP World Tourilta. Tulevan viikon torstaina Samooja käynnistää pelinsä US Openissa. KUVA: GETTY IMAGES

Suomen golfin uskomattomimpiin menestystarinoihin lukeutuu jakso, jonka aikana kolme suomalaista singahti Challenge Tourin voittojen myötä pääkiertueelle 2017-2018.

Pieni nosto kärkeen.

Muistatko vielä, että kausilla 2017-2018 reilun vuoden jaksossa suomalaispelaajat olivat voittojen määrässä ykkösiä Challenge Tourilla?

Kim Koivu (3),Tapio Pulkkanen ja Kalle Samooja voittivat viisi kertaa vain 32 kisan jakson aikana.

He kaikki pääsivät myös pian sankaritekojensa jälkeen pääkiertueelle.

Seuraavassa listaus suomalaisten ykkötiloista jakson aikana:

Tapio PulkkanenKazakhstan Open24.9.2017 72 000 €
Kim KoivuYunnnan Open15.4. 201845 374 €
Kim KoivuVierumäki Finnish Challenge12.8.201828 880 €
Kim KoivuRolex Trophy25.8.201830 150 €
Kalle SamoojaHainan Open14.10.201845 485 €

Listan ainutlaatuisuutta korostaa se, että Challenge Tourin olemassaolon aikana 1986-2022 suomalaiset ovat voittaneet vain 13 muuta CT:n kisaa ilman ennätyksellistä vuoden jaksoa.

Mika Piltz oli kesällä 1994 ensimmäinen suomalaispelaaja, joka voitti Challenge Tourin kilpailun lähes kotikonnuillaan Espoon Golfseurassa.

Toistaiseksi viimeinen haastajakiertueella voittanut kotimainen pelaaja on Piltzin valmennettava Kalle Samooja syksyllä 2018.

Listaukseen ei ole laskettu Roope Kakon ykköstilaa DP World Tourin kisassa Madeiralla 2015.

Pulkkasen, Koivun ja Samoojan voittohin liittyy hämmästyttäviä tason nostoja aiemmasta.

Nousu tuhkasta Challenge Tourin kuninkuuteen

Tapio Pulkkanen on ainoa suomalaispelaaja, joka on juhlinut kauden päätteeksi Challenge Tourin rahalistan ykköstilaa.
Vasemmalla Tourin silloinen toimitusjohtaja Alain de Soultrait.
Kuva: GETTY IMAGES

Tapio Pulkkanen pelasi ensimmäisen kautensa ammattilaisena 2013.

Merkillepantavaa on, että hän sijoittui tulokaskautensa ensimmäisessä CT:n kisassa toiseksi.

Tämän jälkeen menestys haastajakiertueella loppui kuin seinään pitkäksi aikaa.

Hattu-Tapio menestyi ja voitti useita kisoja vuosien varrella Nordic Leaguella.

Loistavan NL-kauden 2015 jälkeen Pulkkanen pääsi vahvalla pelioikeudella CT.lle.

Kaudella 2016 hän takoi jälleen kerran päätään seinään. Kisoja oli 17, paras sijoitus 30:s.

Rahalistalla nimi löytyi sijalta 140.

Harva jos kukaan olisi tässä vaiheessa voinut uskoa, että Tapio Pulkkanen olisi seuraavalla kaudella Challenge Tourin rahalistan kärkinimi.

Näin kuitenkin kävi.

Kausi 2017 käynnistyi Belekissä kierrostuloksella 62. Loppuun asti veto ei tuossa kisassa riittänyt, mutta toinen sija oli loistava saavutus.

Se oli samalla ensimmäinen top 10-sijoitus CT:lla neljään vuoteen.

Pelit kulkivat aivan eri malliin , Pulkkanen sijoittui neljässä ensimmäisessä kisassa kahdesti toiseksi ja kerran kuudenneksi.

Vaisummin sujuneen kesän jälkeen matka vei Kazakhstan Openiin syyskuussa. Tuliaisina oli uran ensimmäinen voitto kakkostasolla.

Se sinetöityi uusinnassa Chase Koepkan kukistamisen jälkeen.

Kazakhstan Open lukeutui kauden rahakkaimpiin, 72 000 euron shekki sinkautti Pulkkasen taistelemaan Tourin rahalistan voitosta.

Tämä toteutuikin Kiinassa tulleen kauden kolmannen kakkostilan jälkeen lokakuussa.

Pulkkanen voitti toistaiseksi ainoana suomalaisensa Challenge Tourin rahalistan.

Kalenterivuoden aikana hän nousi maailmanalistalla lähes tuhat sijaa, ollen vuodenvaihteessa 167.

Tämä on edelleen Tapio Pulkkasen paras noteeraus listalla.

Kim Koivu – kaikkien aikojen läpimurto

Kim Koivu otti uransa toisen Challenge Tour voiton suuren kotiyleisön edessä
Kim Koivu kuittasi Vierumäen kisan palkintoshekkinsä toimitusjohtaja Jan Ruoholta elokuussa 2018.
KUVA: Vierumäki Finnish Challenge

Kim Koivu teki kotimaisen golfin ja Challenge Tourin historiaa isoilla kirjaimilla kaudella 2018.

Kalanterivuoden käynnistyessä hänellä oli kisakokemusta kolmannen tason ammattilaiskiertueilta, Challenge Tourilta kuitenkin vain kahdesta kotimaan kisasta, joissa Koivu karsiutui.

Jalkapalloa ja salibandya tavoitteellisesti pelanneella Koivulla ei ollut golfissa ensimmäistäkään pisteitä tuonutta sijoitusta maailmanlistalla vuoden 2018 käynnistyessä.

Se, mitä tapahtui 2018 meneekin tätä taustaa vasten sarjaan ”tällaista tapahtuu vain elokuvissa.”

Sijoituttuaan CT-uransa debyyttikisassa ulkomailla Keniassa sijalle 14:s, hän suuntasi Kiinan osakilpailuun.

Toisen kierroksen tulos 65 nosti helsinkiläisen johtoon, josta hän ei enää luopunut.

Ensimmäinen voitto Challenge Tourilla irtosi vaivatta neljän lyönnin marginaalilla Koivun tehtyä viimeisenä päivänä tuloksen 64.

Sensaatio oli sana, jota tässä yhteydessä Koivun esityksestä käytettiin Suomen lisäksi vuolaasti myös kansainvälisissä medioissa.

Koivun otteita leimasi tämän jälkeen yli neljän kuukauden ajan epävarmuus.

Hän karsiutui seitsemään kerta, joista viisi putkeen vain hieman ennen kotimaan kisaa Vierumäk Finnishi Challengea.

Cooke Coursella Kim Koivu näytti kuitenkin kovuuttaan suomalaisyleisölle todella vahvalla ja sinnikkäällä esityksellä.

Tasaisena edenneessä kisassa kärkinimet vaihtuivat tiuhaan. Lukuisia suomalaisia keikkui tuloslistan ensimmäisellä sivulla.

Koivu oli avauskierroksen jälkeen seitsemän lyöntiä kärjestä tuloksella -2 (70).

Toisella -7 (65) hän nousi jo taistoihin mukaan.

Viimeisenä päivänä käytiin hurja, uusintaan asti mennyt taisto voitosta Koivun ja Skotlannin vasurin Robert MacIntyren kesken.

Koivu käänsi tilanteen edukseen, samalla hänestä tuli kolmas kotimaassaan CT-voiton napannut pelaaja Mika Piltzin ja Roope Kakon jälkeen.

Kauden kolmas voitto tuli heti seuraavassa CT:n kisassaan Sveitsissä. Tourin parhaiden kokoontumisajossa, Rolex Challengessa.

Koivu näytti taivaan merkit muille avauspäivän tuloksella 62.

Kisan päätyttyä eroa seuraavaan oli murskaavasti kuusi lyöntiä.

Kolmen voiton myötä hän sai automaattisesti välittömän siirron pääkiertueelle.

Hämmästyttävää kauden 2018 CT-kisoissa oli se, että kolmen voiton lisäksi hän ei kertaakaan sijoittunut kymmenen joukkoon.

Oleellisinta on tietysti se, että kolme voittoa tulivat ensimmäisellä kaudella, 12 perättäisen CT-kisan jaksoon.

Maailmanlistalla Koivu nousi kauden aikana parhaimmillaan sijalle 176:s oltuaan ennen kauden alkua täysin pisteetön.

Harmillista hänen kannaltaan oli se, että nousu päättyi kesällä 2019 DP World Tourilla loukkaantumiseen. joka vaikeutti harjoittelua ja pelaamista.

Koivu lopetti yhteistyön valmentajansa David Da Silvan kanssa, eikä ole kyennyt nousemaan paluun tehtyään lähellekään parasta osaamistaan.

Kalle Samooja voitti kolmannella kaudellaan

Kalle Samoojan tie kulki suorempaa polkua hänen päästyään CT:lle kaudeksi 2016.

Aasiassa ja Nordic Leaguella kokemusta hankkinut turkulainen saavutti tulokaskaudellaan yhden sijoituksen kärkikymmenikköön.

Toisella niitä kertyi jo neljä.

Victor Perez, Joachim B. Hansen ja Kalle Samooja (oik.) taistelivat kauden 2018 finaalikisassa rahalistan kuninkuudesta.
KUVA: GETTY IMAGES

Vuosi 2018 käynnistyi iloisesti Kenian kisan kolmannella tilalla, joka sijoituksena oli oma ennätys.

Samoojan menestysjuna puksutti läpi kauden tasaisesti eteenpäin. Tanskassa hän oli toinen.

Ennen kolmanneksi viimeistä kisaa Kiinan Hainanissa Samooja oli sijoittunut jo kuudesti kymmenen joukkoon.

Voitto tuli kahden lyönnin marginaalilla turkulaisen hankkiuduttua kärkeen jo ennen viikonlopun kierroksia.

CT:n rahalistallla hän oli kauden päätteeksi viides, Koivun sijoitukseksi tuli seitsemäs.

Samoojaa korkeammalla listalla ovat olleet vain Tapio Pulkkanen (1.) vuonna 2017, sekä Anssi Kankkonen (4.) kaudella 1997.

Vastaavaa menestyskulkua kuin mitä koettiin 32 kisan kuluessa – viisi suomalaisvoittoa – tuskin koetaan lähitulevaisuudessa.

CT:n rahalistalla on ennen viikolopun Gironan kisaa kolme suomalaista.

Oliver Lindellin sijoitus on 71:s, Matias Honkalan 77:s ja Roope Kakon 152.

Tulospalvelu CT

Etsi luettavaa