Hyppää sisältöön

European Tour päättyi sunnuntaina: Torstaina alkaa uusi kausi Hong Kongista

Kim Koivu lähtee European Tourin kauteen kolminkertaisena Challenge Tour -kisan voittajana

European Tourin kausi 2019 pyörähtää käyntiin ylihuomenna torstaina legendaarisella Hong Kong Openilla. Kisassa on mukana kaksi suomalaista. Ainoa European Tourin pelaaja, joka viettää vapaaviikkoa on Tapio Pulkkanen.

Tällä viikolla pelataan kaksi suomalaisittain erittäin mielenkiintoista kilpailua. European Tourin kausi käynnistyy Hong Kongissa, jossa Kalle Samooja ja Kim Koivu aloittavat ensimmäiset täydet kautensa kiertueen jäseninä. Australiassa pelataan World Cup, jossa Suomen lippua pitävät korkealla Mikko Korhonen ja Mikko Ilonen

GoGolfin tuoreimmassa lehdessä on kattava ennakko historian mielenkiintoisempaan European Tour -kauteen. Viiden suomalaisen taktiikalla otsikoidussa jutussa käydään läpi jokainen suomalainen vahvuuksineen ja heikkouksineen. 

Kim Koivu ja Kalle Samooja ovat kenties suurimmat kysymysmerkit kauden alkaessa. Molemmat näyttivät Challenge Tourilla pelitasonsa ja nousu European Tourille oli molempien osalta kohtalaisen selkeä jo kesän aikana. Koivu hyppäsi pääkiertueelle lämmittelemään jo elokuussa voitettuaan kolmannen kerran Challenge Tourilla. 

Hong Kong Openissa ovat perinteisesti juhlineet palloa suoraan lyövät pelaajat. Voittajien listalta löytyy peräti kuusi espanjalaisvoittoa vuodesta 2002 lähtien European Touriin kuuluneessa kisassa. Miguel Angel Jimenez on voittanut kisan peräti neljä kertaa! 

Espanjalaiset ovat tänäkin vuonna ykkössuosikeita, sillä kisassa on mukana kovaan vireeseen Ryder Cupin jälkeen yltynyt Sergio Garcia. Garcia voitti edellisen kerran Valderramassa, joka on kenttänä samoja ominaisuuksia vaativa kuin Fanlingin kenttä.

Suurin suosikki lienee kuitenkin kisan ainoa pelaaja maailmanlistan kympin kärjestä. Tommy Fleetwood pyrkii palaamaan voittajaksi lähes vuoden tauon jälkeen. Hänen ainoa ykköstilansa kaudelta 2018 oli tammikuussa Abu Dhabista. 

Suomalaisittain Kalle Samooja oli kisassa 66:s vuonna 2012 pelattuaan Asian Tourilla täydellä kortilla. Vuoden 2013 kisassa raja tuli vastaan kahden kierroksen jälkeen ja sijoitus oli 97. 

Viisi vuotta myöhemmin Samooja palaa kilpailuun European Tourin täysjäsenenä. Samooja on tehnyt kolmen kisan kattavan diilin kokeneen European Tour -caddie Erik Inglesin kanssa. 

”Tärkein asia caddie-valinnassa oli löytää tyyppi, joka tuntee kentät ja osaa olla rauhallinen”, Kalle perusteli viikko sitten. 

Näytä tämä julkaisu Instagramissa.

Thanks @blackmountaingolfclub for your service! Great hospitality once again. Soon off to Hong Kong for a season opener @europeantour #gettingready #thailand #huahin

Henkilön Kalle Samooja (@ksamooja) jakama julkaisu Marras 17, 2018 kello 2.19 PST

Kim Koivu oli lähtenyt Hong Kongiin jo viime viikon lopulla totuttelemaan kisakenttään ja aikaeroon. Koivu on usein kertonut vahvuudekseen hyvän draivaamisen, joka nousee Hong Kongissa suureen arvoon. Ensimmäinen kerta Fanlingissa ei kuitenkaan yleensä ole helppo kentällä, jossa voittaja on yleensä tullut kokeneesta päästä pelaajistoa. 

Kisan palkintopotissa on kaksi miljoonaa dollaria, joka täsmää myös samana summana Race to Dubai -pisteitä. Koko kauden aikana pisteitä on jaossa likipitäen 200 miljoonaa. European Tourin kortin säilyttämiseksi pelaajien tulee saavuttaa noin 350 000 pistettä, viimeiseen finaaliin yltämiseksi vaadittanee noin 600 000 pistettä. 

Julkaisemme lähipäivinä verkossa kattavan ennakkojutun lehdestä, jossa käydään suomalaisten lähtökohdat läpi kauteen 2019. 

Myös lähtöajat kisaan on jo julkaistu. Kalle Samooja pääsee liikkeelle ensimmäisessä ryhmässä paikallista aikaa kello 6.50 ykköseltä. Kim Koivun vuoro koittaa Hong Kongin keskipäivällä kello 12.00 kentän kymppitiiltä. 

Etsi luettavaa