Hyppää sisältöön

Annika Sörenstam pelaa US Openin 14 vuoden tauon jälkeen: ”En kuvitellut tämän enää tapahtuvan”

Annika Sörenstam juhlahumussa 1996 US Openissa, jonka hän voitti kuuden lyönnin marginaalilla. KUVA: GETTY IMAGES

51-vuotias ruotsalaistähti on voittanut kymmenen majoria, joista US Openin ykköstilat 1995-1996 nostivat hänet kertaheitolla supertähtien sarjaan

Alkaneen kauden naisten US Open tulee olemaan varsin merkittävä kilpailu, sillä sen palkintosumma nostettiin kerralla lähelle miesten lukuja, kymmeneen miljoonaan taalaan.

Lisää juhlavuutta Pine Needles Lodge & Golf Clubilla kesäkuun ensimmäisen viikonloppuna pelattavaan tapahtumaan tuo se, että US Senior Women´s Openin voittaja Annika Sörenstam tarttuu mahdollisuuteensa osallistua kisaan.

Sörenstam teki läpimurtonsa nimenomaan US Openissa 1995, joka oli hänen uransa ensimmäinen voitto LPGA:lla.

Seuraavana vuonna Sörenstam puolusti menestyksekkäästi ylivoimaisella kuuden lyönnin marginaalilla voittoaan samaisella Pine Needlesin kentällä, jossa kisa tulevana kesänä järjestetään.

Kolmannen kerran hän voitti US Openin 2006.

LPGA:lla Sörenstam on voittanut peräti 72 kertaa, näistä kymmenen on majoreita.

Ura päättyi kauteen 2008, viimeiseksi aktiiviuran major-kilpailuun osallistumiseksi jäi Women´s Openiin samana vuonna.

“En olisi voinut kuvitella pelaavani enää U.S. Women´s Openissa, mutta palaset osuivat nyt kohdilleen”, Sörenstam kertoi tiedotteessa.

Seniorien mestaruus edelliseltä kaudelta avasi hänelle mahdollisuuden osallistumiseen. Ilmoittautumisten vahvistaminen mahdollistui keskiviikkona, ruotsalaistähti lähetti USGA:lle viestin mukaantulostaan ensimmäisten joukossa.

Rohkaisua ratkaisuunsa Sörenstam sai varmasti myös nykyisellä kotikentällään Lake Nonassa pelatusta LPGA:n edelliskauden voittajien kisasta tammikuussa

Hän pelasi samoilta tiiauspaikoilta tourin tähtien kanssa, jätti näistä useita taakseen 72 reiän tuloksissa, ja kukisti päätöspäivänä pelikaverinsa, maailmanlistan ykkösen Nelly Kordan yhdellä lyönnillä.

”Tuntuu todella upealta päästä mukaan maailman parhaaseen naisten kisaan kentälle, jolla olen kokenut niin monia hienoja hetkiä”, Sörenstam fiilisteli.

Suomalaisista US Openiin ovat osallistuneet Minea Blomqvist-Kakko, karsintojen kautta paikan saanut Emily Penttilä, sekä edelliskaudella Matilda Castren, jonka sijoitukseksi tuli 30.

Castrenilla on paikka varmistettuna myös tulevaan kisaan. LPGA:lle kortin karsinnoista saaneen Sanna Nuutisen sekä haastajakiertuetta pelaavan Kiira Riihijärven mahdollisuudet Pine Needlesiin pääsemiseksi pohjautuvat karsintojen läpäisemiseen.

U.S. Women´s Open

 

Etsi luettavaa